Sourires aux lèvres, bon esprit et médailles.

Pour la première fois depuis plus de 20 ans, la Colombie-Britannique a retrouvé les Jeux! Le 8 juillet, la ville de Vancouver a accueilli plus de 2 000 athlètes, entraineurs et officiels venus de tout le Canada pour prendre part aux Jeux Olympiques Spéciaux d’été du Canada 2014. 

Cette année, les Jeux ont compté trois nouvelles disciplines : le golf, le basketball et la boccia, qui font des Jeux canadiens les plus importants jamais organisés avec un total de 11 disciplines sportives différentes.

Cet évènement d’une durée de quatre jours a été l’aboutissement de mois et d’années d’un engagement de la part des athlètes, des entraineurs et des bénévoles. Au final, les Jeux ont attiré un grand nombre de personnes et resteront une expérience mémorable pour tous. Pour certains athlètes, c’était leur première fois dans un avion. Pour d’autres, c’était leur première fois loin de leurs parents et beaucoup ont grandi et s’ont développée bien au-delà de les attentes de leurs parents ou les entraîneurs.

Goldcorp a été ravie de pouvoir prendre part au succès des Jeux en qualité de commanditaire de niveau Or. Mais notre histoire avec les Olympiques Spéciaux est beaucoup plus profonde que cela et a commencé il y a de cela huit ans. Le partenariat conclu entre Goldcorp et la division des Olympiques Spéciaux de la C.-B. a permis à l’organisation de plus que doubler ses programmes à l’intention des jeunes proposés à travers la province et a eu des effets positifs et durables sur les personnes atteintes de déficiences intellectuelles.    

Goldcorp a également été fière de constater que trois des athlètes participant à l’évènement étaient des enfants d’employés de la mine de Red Lake et de celle de Porcupine. Brittany O’Donnell et Zacchary Parthenay, membres de l’équipe de quilles de Red Lake et enfants de Heather et Mark O’Donnell et de Diana et Shawn Parthenay, ont terminé à la quatrième place de leur catégorie pour le jeu des cinq-quilles. Brittany a remporté une médaille d’argent bien méritée dans sa catégorie féminine et Zacc, qui a reçu un total de quatre médailles d’argent aux Jeux provinciaux de Kingston en 2012 a battu son record avec 38 points inscrits au-dessus de sa moyenne habituelle.

L’éternel puissant, Eric Kaiji, fils de Paul Kaiji, employé de la mine de Porcupine, s’est hissé sur la deuxième marche du podium de sa catégorie en dynamophilie, soulevant un poids énorme de 189 kg! 

À travers cette semaine de compétition, les esprits étaient à la fête, des records ont été battus et chacun a donné le meilleur de lui-même. Le tableau des médailles comptabilise 2 214 médailles. Les athlètes nous ont inspirés par leur ténacité et les efforts fournis en vue d’atteindre leurs objectifs à l’occasion de cet évènement de classe mondiale. Un évènement qui marquera à jamais toutes les personnes impliquées et qui laissera l’image des sourires permanents sur le visage des athlètes, qui attendent sans doute la prochaine édition des prochains Jeux d’été du Canada 2018 avec impatience!

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