La industria minera está adoptando la automatización en varias áreas para mejorar la seguridad de los trabajadores y aumentar las eficiencias.

En la mina Musselwhite de Goldcorp, se han probado nuevas aplicaciones subterráneas en el proceso de voladura, lo que indica un paso decisivo en el trayecto hacia la automatización completa de las perforaciones y las operaciones de voladura en el futuro.

En 2016, en colaboración con Orica, Musselwhite comenzó a probar el sistema inalámbrico de iniciación, WebGen™ 100, que enciende los imprimadores a través de cientos de metros de roca sólida. El sistema inalámbrico ha sido diseñado para integrarse completamente con los sistemas actuales de voladuras de minas y mejorar la seguridad para mantener a las personas a salvo de lesiones.

Recientemente se ha anunciado que el proyecto es ganador del Galardón 2018 de los Mining Magazine Awards en la categoría ‘Perforaciones y Voladuras’. Este galardón internacional reconoce el desarrollo del método de minería Temporary Rib Pillar (TRP) (Muros temporales) usando la tecnología WebGen™, el primer sistema mundial de voladura inalámbrica como una destacada innovación.

El TRP es un método de minería revolucionario que usa tecnología WebGen™ para extraer pilares de minerales que antes no podían recuperarse en operaciones subterráneas. A través del uso de este método nuevo, el metal principal del panel puede ahora volarse y extraerse mientras que el TRP sostiene el relleno de roca estéril. Los pilares inaccesibles pueden volarse, lo que ocasiona dilución reducida, factores de llenado de camiones aumentado y mejor productividad general.

El sistema probado en Musselwhite hace posible que los grupos de imprimadores dentro de orificios se inicien de manera inalámbrica mediante un comando de inicio que usa una onda de inducción magnética de frecuencia ultra baja para comunicarse a través de las rocas, agua y aire. Esto elimina las limitaciones a menudo impuestas por el requisito de una conexión física (cables) hasta cada imprimador en la voladura.

La onda de inducción magnética se transmite por antena a alrededor de 1,800 hertz, y la recepta un receptor desechable en cada perforación. Cada receptor desechable de 51 mm de diámetro y 320 mm de largo tiene una disposición de antena de tres ejes para recibir la señal, y es compatible con cualquier orientación de barreno.

Luego del plan de voladura, cada receptor desechable se codifica con el ID del grupo para su voladura, y cada detonador con un temporizador de retardo, justo antes de ser cargado en los barrenos. Una Computadora de administración de códigos (CMC) independiente, una tableta sin otro software, tiene un archivo CVS del software de diseño de voladura de Orica. La CMC asigna los códigos de encendido encriptados y el temporizador de retardo en un archivo de voladura precargado. Un codificador portátil toma los datos de la CMC y codifica cada detonador y receptor desechable.

Tres códigos separados conforman el ID del grupo y los tres deben ser recibidos desde el transmisor para comenzar la voladura. Primero, el código de activación inicia el receptor desechable que corresponde del modo inactivo. Luego, el receptor desechable activado recibe un código de armado, que calibra y sincroniza las unidades. Finalmente, luego del protocolo de voladura central de la mina, se envía la señal de encendido, se enciende cada detonador de acuerdo a su temporizador de retardo programado. Otros receptores desechables, que no han recibido su código de activación, quedan en estado inactivo en sus perforaciones, listos para voladuras subsiguientes.

Se están explorando en la actualidad otras perforaciones y geometrías de voladura y métodos de minería que utilizan WebGen™ en Musselwhite. El Ingeniero a cargo en Musselwhite, Billy Grace explica, “Desde que se comenzaron las pruebas TRP con WebGen™ a fines de 2016, nuestro nivel de confort con la tecnología ha alcanzado un punto en el que discutir posibles aplicaciones inalámbricas es una parte integral de nuestro proceso de planificación de la mina. El equipo completo está emocionado con las posibilidades que ha abierto WebGen™ y las nuevas oportunidades que tenemos a nuestro alcance para aumentar la productividad y la seguridad”.

Para mayor información sobre el uso de Goldcorp de tecnología inalámbrica de iniciación WebGen™ y el Galardón 2018 de los Mining Magazine Awards, haga clic AQUÍ o visite YouTube AQUÍ

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