Goldcorp está incorporando innovación para hacer que nuestras operaciones sean más seguras, más productivas y ayudar a reducir nuestro impacto en el medioambiente. Nos asociamos a proveedores y organizaciones afines para encontrar soluciones innovadoras para algunos de los desafíos que enfrenta nuestra industria.

Un ejemplo de tal colaboración es entre las minas de oro de Goldcorp, Red Lake, (RLGM) y el Consejo de Ciencias Naturales e Investigación en Ingeniería de Canadá (NSERC) que está produciendo resultados prometedores. El NSERC está involucrado con universidades y la industria minera en muchos proyectos para comprender mejor el mantenimiento y la seguridad de los equipos, especialmente con nuevas estrategias de mantenimiento predictivo e inteligente, además de lidiar con temas ambientales para mejorar el proceso de extracción de metales.

Un área particular de interés es el desarrollo de nuevas tecnologías y herramientas de mantenimiento para detectar correctamente el equipo con fallas. El equipo de minería representa enormes costos de capital y las fallas pueden causar demoras operativas, pérdida de producción y pueden reducir las eficiencias. Además, el mantenimiento puede consumir hasta un 15 % del tiempo de operación total del equipo.

Un proyecto de RLGM y NSERC, un sistema inteligente para el diagnóstico de fallas en el equipo de minería, está liderado por el Profesor Wilson Wang del Departamento de Ingeniería Mecánica en la Universidad de Lakehead en Thunder Bay, Ontario. Tiene el objetivo de reconocer defectos en maquinaria en su etapa más temprana para impedir mayor degradación o mal funcionamiento, y para reducir costos de mantenimiento asociados con tiempo de inactividad no necesarios para el mantenimiento preventivo de rutina o tradicional. Los costos pueden reducirse también mediante la identificación rápida del componente dañado sin examinar el número amplio de piezas de maquinaria involucrada. El excelente departamento de mantenimiento de RLGM ofrece el apoyo del proyecto, mediante la realización de control de condición de rutina, mantenimiento y reparación de operaciones de diferentes tipos o equipo de minería y contribuciones en especie que consistan en guía técnica sobre la dirección del proyecto general junto a participación en el desarrollo de tecnología e investigación.

Otro proyecto de NSERC titulado ”Seguridad en las minas usando redes de sensor inalámbrico’, está liderado por el Profesor Salama Ikki, también de la Universidad de Lakehead. Un objetivo de este proyecto será cultivar conocimiento altamente especializado para desarrollar sistemas inalámbricos, y generar competencia local con graduados bien capacitados que sean competentes en los campos complejos y avanzados que estén emergiendo en la minería.

Un área adicional de investigación y desarrollo de NSERC es con el Profesor Pedram Fatehi en el departamento de química de la Universidad Lakehead sobre dispersantes para tratar efluentes de plantas cloacales y mejorar el rendimiento de espesamiento de los procesos minerales. Los químicos de base de lignina son potencialmente menos caros y más eficientes que los químicos aceitosos. Los floculantes con base alta de lignina y aceite pueden ser ampliamente usados en espesantes para mejorar la capacidad de estabilización de partículas sólidas en los procesos de extracción de oro y en el tratamiento de efluentes de depósito de residuos. El uso de floculantes con base de lignina puede potencialmente reducir los costos operacionales y la huella ambiental de nuestra industria.

El RLGM y el NSERC están también trabajando en el “Desarrollo de absorbentes nanocompuestos para la remoción de arsénico” con el Profesor Zhibin Ye en la Universidad de Concordia en Montreal. Esta investigación podría ser muy beneficiosa en la remoción y desecho del arsénico de las corrientes efluentes de la mina de oro en nuestros sitios. El trabajo implicará el desarrollo de tecnología adsorbente de nanocompuestos de óxido de metal que ha mostrado resultados favorables para la adsorción de arsénico. Esto puede traducirse en una solución eficiente y rentable para la remoción de arsénico en las minas. Además conllevará el reuso de agua de los centros de relaves, la reducción del uso de agua fresca y llevará a Goldcorp más cerca de su objetivo de H2Zero.

Además está en desarrollo de una celda de electrolitos para la destrucción de cianuro. La investigación se lleva a cabo con el Profesor Eduard Guerra, de la Escuela de Ingeniería de Bharti y el Profesor Jeffrey L. Shepherd, del Departamento de Química y Bioquímica, de la Universidad de Laurentian, Sudbury en “Desarrollo de una celda de electrolitos para la destrucción de cianuro”. Actualmente RLGM está usando el proceso INCO que es caro ya que requiere de un agente de detoxificación, específicamente el So2. El nuevo método propuesto es la ruta electroquímica para destruir los complejos de cianuro usando una célula que es similar a la usada en el proceso de electro-obtención del zinc.

Goldcorp y RLGM se sienten entusiasmados en cuanto a los beneficios potenciales de estos proyectos de investigación y desarrollo y buscaremos mayores oportunidades de colaboración con universidades canadienses para encontrar nuevas e innovadoras soluciones para desafiar a nuestra industria.

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