Hasta 2015, la mina Musselwhite de Goldcorp, una operación fly-in fly-out localizada a 500 kilómetros al norte de Thunder Bay, Canadá, había estado restringida significativamente por una capacidad limitada de la red de transmisión en el área; un reto compartido por muchas de las comunidades de las Naciones Originarias circundantes.

Entre 2012 y 2015, Goldcorp proporcionó un primer financiamiento y junto a comunidades de las Naciones Originarias, creó una empresa conjunta llamada Wataynikaneyap (Watay) Power, para llevar una conexión a la red eléctrica a la región noroeste de Ontario y abastecer potencialmente a la mina Musselwhite.

En Ontario, 25 Naciones Originarias remotas dependen de un generador de diésel de alto costo como su única fuente de electricidad, consumiendo aproximadamente 25 millones de litros de combustible diésel al año para suministrar electricidad a sus hogares y comunidades; diésel suficiente para llenar 10 piscinas olímpicas.  Esto ha limitado el crecimiento de las comunidades y el acceso a oportunidades económicas , y genera dificultades para el suministro de combustible y desventajas ambientales.

En marzo de 2018, la Honorable Jane Philpott, Ministra de Servicios Indígenas de Canadá, la Honorable Kathleen Wynne, Primera Ministra de Ontario, y el Honorable Glenn Thibeault, Ministro de Energía de Ontario, anunciaron la entrega de $1.6 mil millones en financiamiento federal para que Wataynikaneyap Power conecte a 16 Naciones Originarias a la red eléctrica provincial. Además, Ontario aplicará subsidios a los contribuyentes existentes para apoyar la conexión de transmisión y los costos de distribución.

La Nación Nishnawbe Aski y el Gran Jefe, Alvin Fiddler, aplaudieron el anuncio del financiamiento. “Este es un enorme logro, que honra la determinación de Wataynikaneyap Power de llevar fuentes confiables de electricidad a nuestras Naciones Originarias remotas.”

Wataynikaneyap Power, una compañía de transmisión con licencia, pertenece ahora en partes iguales a 22 comunidades de las Naciones Originarias (51%), en sociedad con Fortis Inc. (49%). El Proyecto Wataynikaneyap Power es el proyecto de transmisión liderado por indígenas más grande y de mayor alcance en la historia de la provincia, mejorando la calidad de vida para las comunidades remotas dependientes del diésel, y expandirá la infraestructura y las oportunidades de desarrollo económico al suministrar electricidad limpia y confiable.

Peter Gula, Administrador General de la Mina Musselwhite, da la bienvenida a la construcción de la línea de transmisión. La reducción del uso del combustible diésel disminuirá las emisiones de gases de efecto invernadero, tanto por parte de las comunidades como de nuestras minas, y ofrecerá beneficios sustanciales y de ahorro de costos a largo plazo. “Goldcorp fue parte integral en los inicios de Watay y financió el proyecto desde sus inicios hasta el desarrollo de los términos de referencia para una evaluación ambiental y participó activamente reuniendo a todos los socios de las Naciones Originarias.  Es un gran legado y algo de lo que debemos estar orgullosos,” dijo Peter. “La asociación demuestra los que se puede lograr cuando la comunidad empresarial y los intereses de las Naciones Originarias se alinean y colaboran para el beneficio mutuo; la personificación de “Juntos, Creando Valor Sustentable”.

La construcción de una línea de transmisión de 230 kV y 1,800 kilómetros comenzó en 2018, con la expectativa de ser terminada para 2024. La línea de transmisión de las Nación Originaria Pikangikum está en curso y programada para terminar a finales de 2018. Además, el proyecto busca tener una línea de transmisión con alcance al municipio de Pickle Lake para 4° trimestre de 2020, lo que ayudará a tener la energía necesaria a mediano y largo plazo para abastecer a Musselwhite y también a Red Lake. Cuando las 16 comunidades fly-in dependientes de la energía del diésel estén totalmente conectadas para 2024, se estima que 14,000 personas tendrán una fuente de energía confiable, ahorrando cerca de $1,000 millones en costos de energía por 40 años.

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