Como parte de nuestra serie en la innovación de #DisruptMining (cambiar la minería), en la publicación del día de hoy compartimos cómo la tecnología de realidad virtual y aumentada puede mejorar la eficiencia y aumentar la productividad en Goldcorp.

La realidad virtual y aumentada (VAR, por sus siglas en inglés) solía ser de dominio exclusivo de la ciencia ficción, pero ahora está incursionando en el sector de los recursos, lo que conlleva el potencial de cambiar el rostro de la industria minera.

En los últimos meses, Goldcorp ha estado trabajando para evaluar las posibles aplicaciones de la tecnología VAR en nuestros sitios de las minas.

Por ejemplo, Microsoft’s HoloLens es una de las primeras computadoras completamente desconectada del suministro principal y holográfica que permite a los usuarios interactuar con hologramas de alta definición en el mundo real. Esta tecnología podría transformar posiblemente cómo los profesionales de la mina trabajan, se comunican y colaboran. Microsoft’s HoloLens permite a los usuarios ver, controlar e interactuar con contenido 3D usando sus manos y su voz. Esto se hace a través de un auricular autónomo, que permite a HoloLens superponer hologramas de alta definición sobre el entorno físico del usuario.

Al ver el potencial de extender la aplicabilidad de esta tecnología al sector minero, Microsoft se asoció recientemente con Trimble para integrar su tecnología HoloLens con el módulo Trimble’s Connected Mine Visual Intelligence (Inteligencia Visual de la Mina Conectada de Trimble). Los usuarios pueden visualizar los diseños o realces de la mina e interactuar y manipular los datos virtuales para evaluar las mejoras. Además, ayudará a los usuarios a colaborar con otros profesionales fuera del sitio, que pueden ver e interactuar con las mismas imágenes holográficas, todo esto sin la necesidad de una pantalla o teclado de computadora.

“Imagina los beneficios de un ingeniero de minas en Éléonore en Quebec hablando con un ingeniero en Cerro Negro en Argentina, donde están viendo la misma imagen 3D virtual señalando áreas problemáticas o identificando oportunidades en un determinado realce sin tener que estar físicamente allí”, dice Todd White, Vicepresidente Ejecutivo y Jefe de Operaciones de Goldcorp. Todd continúo explicando, “Esta tecnología tiene un gran potencial para ayudar a las personas a colaborar más efectivamente y a tomar decisiones más rápidas y más informadas lo cual mejorará la eficiencia y aumentará la productividad”.

VAR también podría ayudar a los geólogos e ingenieros a confirmar y a hacer prueba de campo de sus modelos y planes a través del mapeo espacial holográfico. Serían capaces de visualizar el diseño de la mina, un banco en un pozo o un modelo de bloque para definir con mayor precisión el tonelaje y el grado del mineral. En lugar de simplemente ver una representación 2D o 3D en un monitor o papel, los usuarios de VAR pueden interactuar y manipular imágenes holográficas.

Gil Lawson, Vicepresidente, Geología y Planificación de Minas de Goldcorp, ve grandes oportunidades para la tecnología VAR en las áreas de planificación, capacitación y seguridad de la mina, “Utilizando la realidad virtual y aumentada para transportar personas al frente de la mina para abordar un problema en un una zona de alto riesgo sin que tengan que ir físicamente a la zona subterránea, esto sería un largo camino para que nuestras operaciones sean más seguras”.

Gil también ve potencial para poder ahorrar en costos al reducir la necesidad de viajar. “La mina Cerro Negro es nuestro sitio de mina más remoto”, recalca. “Solo para llegar a la mina se tarda 20 horas. Si podemos usar esta tecnología para hacer una inspección o compartir información virtualmente en tiempo real sin tener que enviar personas al sitio de la mina, eso mejoraría significativamente la eficiencia”.

Los capacitadores también podrían instruir a los mineros a nivel mundial, sin tener que viajar, combinando instrucciones paso a paso con imágenes holográficas, proporcionando un ambiente de aprendizaje más envolvente y de inmersión.

“Las evaluaciones iniciales de la tecnología de realidad virtual y aumentada han sido prometedoras y estamos determinando en qué áreas queremos aplicar esta tecnología y cómo vamos a llevarla al siguiente nivel”, explica Luis Canepari, Vicepresidente, Tecnología de Goldcorp. “El siguiente paso es desarrollar un prototipo que pueda ser implementado en uno de los sitios de la mina de Goldcorp a finales de 2017 o a mediados de 2018”.

“Como la industria que somos, tenemos que reinventarnos a nosotros mismos adoptando tecnologías disruptivas para seguir siendo competitivos. Aceptar la innovación es la clave para convertirse en una compañía minera del siglo XXI líder, y esa es la dirección en la que nos dirigimos en Goldcorp “, concluye White.

Vea la tecnología Trimble’s Connected Mine Visual Intelligence y Microsoft’s Hololens juntas en acción:

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