Por Todd White, Director de operaciones

Actualmente, las empresas enfrentan una presión cada vez mayor para reconsiderar sus operaciones durante todo el ciclo de vida minero con el propósito de gestionar con mayor efectividad, aumentar la productividad, mejorar la seguridad y operar de una manera sustentable desde el punto de vista medioambiental.

En un reciente informe sobre tendencias de minería de Deloitte, la firma destacó la necesidad que tienen las mineras de liberar la productividad a través de innovación e ideas digitales, es decir, ir más allá de los camiones sin conductor, sensores y análisis avanzados para reducir costos, optimizar el mantenimiento de los equipos y evitar incidentes de seguridad. Las nuevas tecnologías como los drones, el diseño gráfico en tiempo real y la geocodificación están impulsando la nueva ola de los aumentos de productividad.

La minería está rezagada respecto de otras industrias en cuanto a su desarrollo digital. El incremento del ritmo de la adopción e innovación tecnológica representa una inmensa oportunidad para reestructurar profundamente nuestra industria, optimizar todos los aspectos de nuestras operaciones e impulsar el crecimiento del Valor Activo Neto (NAV, por sus siglas en inglés). Ya tenemos éxito con la aplicación de muchas soluciones digitales integradas en todas nuestras operaciones. Sin embargo, necesitamos hacer más para dar el salto hacia la siguiente generación de la minería.

Para Goldcorp, el “boleto de entrada” a esta transformación digital se encuentra en su portafolio de proyectos mineros recientes equipados con una red central tecnológica fuerte y fiable que permite la expansión digital. Un buen ejemplo es la implementación de una única red IP multiservicio en nuestra mina subterránea Éléonore que proporciona comunicaciones inalámbricas seguras y reduce los costos operativos y de mantenimiento.

Como parte de la Estrategia para la Transformación Digital de Goldcorp, nos estamos enfocando en las nuevas oportunidades tecnológicas de seis áreas que están listas para la innovación y abarcan todas las etapas del ciclo de vida minero, desde la exploración y desarrollo hasta las operaciones y recuperación:

  • Macrodatos y Aprendizaje Automático: Los análisis cognitivos y la inteligencia artificial (IA) en exploración de la siguiente generación incrementará de manera significativa el éxito en la localización de reservas, incremento de la vida de la mina y planificación minera de forma similar a lo que ha conseguido el sector del petróleo y gas con la tecnología Watson de IBM Mientras que la tecnología HoloLens de Microsoft promete llevar la planificación minera e interacción virtual a un nivel completamente nuevo. HoloLens proyecta imágenes digitales tridimensionales en el campo de visión como si aparecieran en la vida real, lo que permite a los profesionales de la minería comunicarse y colaborar desde ubicaciones remotas mediante la visualización e interacción con hologramas en alta definición de la mina.
  • El Minero Conectado: El Internet de las cosas, la computación en nube y las soluciones móviles harán posible la mina conectada del futuro. La conectividad es la red central de la mina del siglo XXI que mejora la comunicación, respuesta y productividad. La creación de una fuerza laboral que puede trabajar de manera móvil con el apoyo de la identificación, rastreo y supervisión del personal y equipos de manera digital, como lo hemos hecho en nuestra mina Eleonore para la tecnología del Sistema de ventilación sobre demanda es solo el inicio.
  • Operaciones Autónomas de Minería: Los camiones sin conductores conectados de manera inalámbrica y las operaciones autónomas de perforación, desmonte y acarreo supervisadas de manera remota alejan a los trabajadores de lugares peligrosos, lo que mejora la seguridad y proporciona operaciones fiables y eficientes acorde con los resultados que estamos empezando a conseguir en Red Lake y Eleonore;
  • Minas más sustentables con menores huellas ambientales: Al ser una empresa sustentable, estamos comprometidos a encontrar nuevas formas para reducir nuestra huella ambiental a través del mayor uso de energía renovable y equipos de emisión neutral de carbono. Nuestra propiedad de Borden Gold está destinada a convertirse en la primera mina operada completamente con energía eléctrica en Canadá, lo que reducirá notablemente las emisiones de gases de efecto invernadero y mejorará la salud y seguridad de los trabajadores. Los relaves filtrados o secos y un esfuerzo conjunto para reducir el uso de agua fresca en las operaciones mineras respaldan nuestra estrategia H2Zero. Una parte de hacer frente al desafío es nuestra nueva tecnología Eco-Tails que representa un avance enorme en el manejo de relaves. Abordaremos esos temas con más detalle en próximas publicaciones.
  • Operaciones y Recuperación: La recopilación avanzada de datos y los análisis en tiempo real mejoran la toma de decisiones y la continua optimización en función de la experiencia desde la planificación de la mina y el mantenimiento preventivo de equipo hasta la producción y la recuperación. En Goldcorp, la planificación del cierre de mina comienza mucho antes incluso del inicio de operaciones de la mina. Los análisis, supervisión de simulación y tecnologías 3D avanzadas son esenciales para el diseño gráfico geotécnico, hidrogeológico y geoquímico lo que asegura que un sitio minero recuperado sea estructuralmente firme y deja un legado sustentable positivo. Este es el enfoque que estamos siguiendo para el cierre de la mina Marlin, donde ya hemos utilizado 3.2 millones de metros cúbicos de relaves filtrados mezclados con cemento para crear una estructura construida en un área susceptible a sismos, donde las sequías e inundaciones se alternan según las estaciones.
  • Reingeniería de la Seguridad y Medio Ambiente: Continuaremos fomentando nuestro uso de sensores y supervisión inteligentes para aumentar la seguridad y mejorar el mantenimiento preventivo como parte de nuestra Estrategia de Gestión de Relaves. En Equity Silver, un sistema de supervisión personalizado y automático que utiliza estaciones de supervisión radioeléctrica, cámaras digitales y además sensores y prismas estratégicamente ubicados obtiene información en tiempo real sobre los niveles del agua, la integridad estructural de la represa y otros parámetros importantes que garantizan la seguridad y fiabilidad de la represa.

Prácticamente todas las áreas de la minería están experimentando un cambio tecnológico radical. Las tecnologías disruptivas están a la vanguardia de la transformación innovadora de la minería, siendo las pioneras en nuevas tecnologías que reemplazan a las existentes y cambian radicalmente una industria. Goldcorp está retando a la industria minera a adoptar la innovación mediante la integración y adopción de estas nuevas tecnologías disruptivas en sus operaciones

Con este propósito, Goldcorp en colaboración con Integra Gold Corp. serán los anfitriones del #DisruptMining, (alterar la minería), un evento principal dentro de la conferencia anual de la Asociación de Exploradores y Desarrolladores de Canadá (“PDAC”, por sus siglas en inglés) a realizarse el 5 de marzo de 2017.

La adopción generalizada de tecnologías disruptivas representa una oportunidad sin igual para la innovación y colaboración que ayudará a redefinir nuestra industria, haciéndola más fuerte y más consciente de las necesidades del mercado, nuestros empleados y la sociedad.

Durante las siguientes semanas previas a la #DisruptMining Expo, realizaremos una serie de blogs presentando a los socios tecnológicos de #DisruptMining y otras iniciativas innovadoras que se fomentan en Goldcorp

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