A través de las operaciones, los equipos resuelven un problema esencial y a su nivel hacen lo mejor para planificar una salida limpia

Los empleados de Goldcorp demuestran en todas partes que el pensamiento rápido, la mitigación proactiva de riesgos y las ideas innovadoras hacen que los lugares de trabajo sean Suficientemente Seguros para Nuestras Familias.

Éléonore profundiza en medidas preventivas

Debajo de una enorme cuenca artificial de agua conectada al complejo hidroeléctrico La Grande, el yacimiento minero Éléonore en el norte de Quebec, se teje a través de una vasta red de fallas de agua subterránea. El gran volumen de flujo plantea importantes riesgos para la perforación, de modo que el equipo de Goldcorp tuvo que idear un plan innovador que mitigue el riesgo.

“Nos encontramos con muchas vetas de agua que alcanzan presiones que pueden variar de 200 hasta 900 PSI” (PSI es libras por pulgada cuadrada de presión o fuerza.), explica Christine Beausoleil, Geóloga Jefa de la mina Éléonore.

“Debido a estas altas presiones, se vuelve sumamente arriesgado, incluso imposible, perforar. Es demasiado peligroso. Hemos tenido que aprender a lidiar con el problema del agua subterránea y encontrar soluciones permanentes para continuar las operaciones en condiciones seguras”.

La perforación de precisión es necesaria para recolectar testigos de muestra de la roca para su análisis metalúrgico.

Después, los trabajadores deben recuperar el tubo de acero de 100 libras que contiene el testigo de muestra. Cuando se realiza este proceso de recuperación se produce un potente flujo de agua entre medio, hay un peligro real de que el tubo salga expulsado con la velocidad de un misil, poniendo en peligro al grupo.

Al igual que todos los empleados en las distintas operaciones, los equipos de Éléonore están capacitados en medidas y estrategias preventivas para aumentar la seguridad y disminuir los posibles incidentes. A veces esto requiere innovación adaptada a las circunstancias concretas de cada emplazamiento minero.

“Estamos siendo más proactivos en la identificación de nuestros riesgos significativos, lo que nos permite establecer controles fundamentales o, en algunos casos, la completa eliminación del riesgo”, afirma Paul Farrow, Vicepresidente Senior de Personas y Seguridad de Goldcorp.

Éléonore colaboró con el fabricante de perforadoras Machines Roger Internationales (MRI) para diseñar una solución al problema de la presión de agua. Juntos, inventaron un tubo de freno a la medida que controla la velocidad de expulsión a pesar de la presión extrema del agua. El tubo de freno incorpora un dispositivo de sujeción, o “mordazas”, que se ajustan fácilmente al vástago de perforación y se aprietan firmemente, aplicando la presión necesaria para sujetar el tubo en su lugar y evitar la expulsión volátil. Como la mayoría de las grandes ideas, es simple pero muy eficaz y confiable.

“Junto con MRI, creamos una nueva herramienta en cuatro meses”, dice Beausoleil. “Luego establecimos capacitación, políticas y procedimientos para su uso seguro. Ahora podemos perforar con seguridad a través de vetas de agua que anteriormente eran infranqueables y así lograr nuestros objetivos de perforación segura”.

Desde la implementación de este ingenioso dispositivo, que solo toma unos minutos para su instalación y uso, se eliminaron los incidentes relacionados con expulsiones del tubo.

Una Actitud Positiva en Cerro Negro y Musselwhite

La tecnología de seguridad innovadora se extiende a través de la industria y dos minas de Goldcorp están a la vanguardia. Los “accesos de hojalata” son galerías tubulares que crean un pasadizo cubierto entre los niveles de una mina subterránea para brindar protección contra la caída de residuos y los cambios de presión a medida que los empleados suben y bajan en el transcurso del trabajo. Los accesos deben estar hechos a la medida para que coincidan con las pendientes y los niveles de cada emplazamiento.

En la mina Musselwhite en Ontario, Canadá, los accesos originales se construyeron con madera, según el método tradicional. Naturalmente, con el tiempo la madera se torció, astilló y rompió debido al desgaste y los accesos se debían reemplazar y reconstruir con frecuencia para evitar lesiones.

Después de la falla de uno de los accesos originales, la necesidad urgente fomentó el ingenio. Los equipos diseñaron una forma para atornillar entre sí “latas” de acero reforzado para formar accesos continuos y virtualmente indestructibles para que los mineros se desplacen en forma segura y sin problemas. Pero la instalación que planteó otros problemas debido a la roca dura subterránea. La proeza requirió el abastecimiento y la aplicación de tecnología de perforación operada en forma remota.

El equipo de Musselwhite ganó el Premio a la Excelencia Global 2014 de Goldcorp por la correcta implementación e innovación general. Pero la verdadera victoria es que desde entonces los accesos se han mantenido sin incidentes.

Mientras tanto, en la mina Cerro Negro al sur de la provincia de Santa Cruz, Argentina, los empleados estaban ocupados ideando formas para mejorar la seguridad y la eficacia de los procedimientos de evacuación de emergencia. En colaboración con una empresa argentina de ingeniería Geopetrol Industrial SRL, se diseñó el sistema de carcasas de acero Subterra GP-30 para crear y enlazar una serie de galerías integradas de evacuación.

El supervisor de la mina José Orellana dice: “El sistema de carcasas conecta los diferentes niveles de la mina Eureka (que es la principal veta productora en Cerro Negro) con la superficie en una forma completamente estandarizada. Lo que asegura una evacuación expedita y segura, si es necesario”.

El sistema en Cerro Negro ofrece control en tiempo real de todos los sensores correspondientes, evitando así accidentes causados por posibles errores humanos y recibió la certificación de Bureau Veritas por cumplir con los más altos estándares de calidad y seguridad. Bureau Veritas es líder internacional en servicios de prueba, inspección y certificación, y garantiza la seguridad y el rendimiento del equipo. La inspección, las mediciones y las pruebas garantizan que las soluciones mecánicas que se adoptan cumplan con la normativa local.

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