Maryse Belanger, vicepresidente senior de Servicios Técnicos para Goldcorp, y Elizabeth Croft, presidente NSERC para Mujeres en Ciencia e Ingeniería de la UBC (Fotografía: Martin Dee)

Goldcorp subrayó el Día Internacional de la Mujer en el 2014, con un regalo de $500.000 en apoyo a los esfuerzos de la Universidad de la Columbia Británica de incorporar un número mayor de mujeres en la profesión de ingeniería.

La nueva Cátedra Goldcorp de la Mujer en la Ingeniería, de la Facultad de Ciencias Aplicadas de la UBC, promoverá la ingeniería entre las estudiantes de la secundaria, los padres y los orientadores. Como parte de los esfuerzos nacionales destinados a hacer frente a la inminente escasez de ingenieros, la cátedra ayudará a la facultad a incrementar la representación de las mujeres, de un 20 por ciento en la actualidad, a un 50 por ciento en los próximos cinco años.

Recientemente, Maryse Belanger, vicepresidente sénior de Servicios Técnicos de Goldcorp, y Elizabeth Croft, titular de la Cátedra NSERC para Mujeres en la Ciencia y la Ingeniería de la UBC, conversaron acerca de sus reflexiones en torno al regalo de Goldcorp.

P: Háblenos, por favor, sobre las razones del anuncio de Goldcorp, y sobre lo que la corporación y la universidad esperan que se logre gracias a esta cátedra.

BELANGER: La dirección que Elizabeth desea que la UBC adopte es consistente con lo que yo pienso, y es consistente con la posición de Goldcorp. La ingeniería debe promoverse como una profesión por medio de la cual puedes hacer una verdadera diferencia en el mundo. Nunca habíamos utilizado este tipo de argumento de promoción para las mujeres jóvenes en el pasado. Creo que estamos cambiando un poco la dinámica, y también el semblante de la ingeniería.

CROFT: Existe un beneficio general en favor de la sociedad canadiense en el hecho de tener más mujeres involucradas en la ingeniería. Más del 50 por ciento de los que van a la universidad son mujeres (y en la UBC la cifra está cerca del 60 por ciento), pero no están entrando en ingeniería, por lo que estamos perdiendo gente brillante y altamente calificada que podría estar participando en nuestra industria.

P: ¿Qué clase de oportunidades están disponibles para las mujeres en la ingeniería minera? 

BELANGER: Ahora hay oportunidades en todo el mundo. En los próximos 20 años, si queremos llenar todos estos puestos de ingeniería y tecnología, debemos apoyar la diversidad, atrayendo a más mujeres a esta profesión. Es preciso modificar la percepción de que la ingeniería es una ciencia extravagante. Hay que destacar su capacidad para resolver problemas, para hacer una diferencia en la vida de las personas, para encontrar mejores maneras de hacer las cosas: estos son aspectos que hacen de ella un campo apasionante.

CROFT: Los trabajos en el área de la ingeniería son trabajos estupendos. Ofrecen extraordinarias ventajas: tienen buenos sueldos, son interesantes, y la ingeniería es un empleo estable. Siempre vamos a necesitar más ingenieros. La industria minera está particularmente interesada en atraer a las mujeres, así que este anuncio constituye una gran ganancia también para la industria minera.

P: Háblenos, por favor, del Programa de la Mujer en la Ingeniería de la UBC, sobre cómo beneficia a las estudiantes.

CROFT: Se trata de formar a los maestros y a los orientadores de secundaria para que sepan en qué consiste la ingeniería. Crearemos un programa embajador, en el que dispondremos de nuestros propios estudiantes para llegar a los estudiantes de preparatoria y conectarlos con la UBC. Trabajaremos en proyectos destinados a hacer posible que mujeres estudiantes participen en campamentos, y para que tengan una mejor idea de lo que es ser un ingeniero.

P: ¿Qué tipo de mensaje busca comunica Mujer en la Ingeniería a las futuras estudiantes mujeres?

CROFT: Que la ingeniería se trata del poder del cerebro, no de caballos de fuerza. La ingeniería es, de hecho, una ocupación centrada en las personas. Trabajamos en equipos: nuestro papel como ingenieros es servir a la sociedad proporcionando la infraestructura, las oportunidades, los trabajos en el sector de recursos, y asegurándonos de que, cuando extraemos los recursos, protegemos el medio ambiente de modo que se conserve como queremos que sea.  La ingeniería no ha tenido una buena reputación en estas áreas y debemos hacer un buen trabajo explicando a las mujeres, y a sus mamás, y a sus maestros, que es de eso de lo que se trata la ingeniería.

P: ¿Por qué es importante hacer que las mujeres piensen en la ingeniería como profesión?

BELANGER: Creemos que las mujeres no solamente poseen el cerebro y las habilidades para ser ingenieras sobresalientes: ellas ofrecen otra dimensión en términos de trabajo en equipo, cooperación y un enfoque muy colaborativo en relación con la solución de problemas. Esto constituye algo cercano a un nuevo estilo de liderazgo en ingeniería, según me parece a mí.

P: El liderazgo es una habilidad en sí misma. ¿Cuál es la mejor manera para que una estudiante de ingeniería adquiera esas habilidades?

CROFT:  Al establecer la Cátedra de Goldcorp y efectuar otras actividades en la UBC que tienen mujeres en un papel de liderazgo, se cambia la expectativa de lo que un líder debe ser. Pienso que lo primero que una mujer puede hacer es establecer contactos. Estás intentando entrar en una cultura en la que no encajas exactamente. Asegurarnos de que tenemos extraordinarias oportunidades de establecer contactos es fundamental.

P: ¿Qué obstáculos deben superar las mujeres para ejercer una carrera de ingeniería?

BELANGER: Pienso que la mayor parte de las mujeres profesionales debaten consigo mismas sobre el equilibro entre su vida profesional y su vida personal: ‘Me siento realmente culpable porque no sé si estoy pasando el tiempo suficiente con mis hijos’. En algún momento es bueno tener a alguien con quien hablar, alguien que ha estado ahí. Creo que, en el área de la ingeniería, lo que es importante para conservar a los empleados es contar con un apoyo: que sea posible tener esas conversaciones, que sea posible contar de vez en cuando con esa caja de resonancia.

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