julio 13, 2012

Disipemos los mitos de Marlin

comunidad, medio ambiente

La mina Marlin de Goldcorp ha sido la fuente de muchos debates entre grupos activistas y otras organizaciones. Recientemente, información y datos erróneos han aparecido en una serie de sitios en Internet, por lo que decidimos aprovechar esta oportunidad para aclarar una vez más los hechos. Este va a ser un posteo largo, así que acomódese y prepárese una taza de café, porque la lectura le tomará algo de tiempo.

MITO: Marlin descarga contaminación a las fuentes de agua locales,
El Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales (MARN) junto con el Ministerio de Energía y Minas (MEM) de Guatemala aprobaron las descargas rutinarias de agua. A diferencia de los tipos de descargas más comunes, en Marlin el agua se saca de los embalses de relave, se trata en la planta de tratamiento y se vuelve a descargar en los embalses de relave. Esto significa que toda el agua de los embalses de relave debe cumplir con los estándares de descarga incluso antes de que el agua salga de dichos embalses. También significa que Marlin toma muestras del agua antes de la descarga para asegurarse de que cumpla con los estándares antes de que comience el proceso de descarga.

Hasta la fecha, las muestras de agua que el MARN ha tomado y que ha analizado en sus propios laboratorios no han arrojado resultados adversos.

Los resultados de todas las muestras de agua se ajustan a los límites ambientales legales de Guatemala, los estándares del Banco Mundial, las pautas de la agencia de protección del medioambiente de los Estados Unidos y las pautas dictaminadas por el Ministerio de agricultura, ganadería e irrigación de Canadá. Referencia: MP 0003-2010-5.

Tanto el MEM como el MARN han tomado diferentes muestras en la planta de tratamiento y en diferentes puntos de los ríos Cuilco y Quivichil a intervalos diferentes a fin contar con una muestra representativa y garantizar que el agua cumple con la normativa nacional según el Acuerdo Gubernativo No. 236-2006, que establece los límites para descargas de agua residual.

Asimismo, la Asociación de Monitoreo Ambiental Comunitario (AMAC) también toma muestras de agua del embalse como parte de su compromiso por informar a las comunidades sobre las actividades realizadas en la mina Marlin.

Hasta la fecha, se han analizado más de un millón de puntos de datos y todos se han ajustado a los estándares aceptados internacionalmente.

MITO: las operaciones de Marlin (y de la antigua mina San Martín) causan sarpullidos en la piel y otras enfermedades que no existían antes de que la mina comenzara a operar.
En el año 2005, se creó la Asociación de Monitoreo Ambiental Comunitario (AMAC) para llevar a cabo labores de monitoreo ambiental independientes a nivel comunitario en el área cercana a la mina Marlin. En ninguna de las pruebas trimestrales realizadas al agua se ha demostrado la correlación de un impacto negativo por parte de las actividades mineras en Marlin, incluidos problemas a la piel, en las comunidades aledañas. En un informe elaborado por la Universidad de Michigan, no se observan pruebas de enfermedades a la piel asociadas a nuestras operaciones.

Goldcorp cuenta con antecedentes probados de sus labores de participación y consulta con los residentes de las comunidades locales cercanas a la mina Marlin. La compañía ha invertido recursos importantes para ayudar al desarrollo de servicios para la comunidad, como por ejemplo servicios de atención médica, guarderías y jardines infantiles y educación. Contamos con un programa de monitoreo y control médico para comprender mejor la causa potencial de los problemas a la piel que han afectado a algunos miembros de la comunidad y que la AMAC ha comprobado no son el resultado de las operaciones de la mina.

En el informe preparado por el Ministerio de Salud de Guatemala como respuesta a las medidas preventivas de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, se determinó que cerca de la mina Marlin no había problemas a la piel que fueran diferentes a los encontrados comúnmente en todo el país.

Tanto en Guatemala como en el resto de los países en desarrollo las infecciones a la piel son comunes. Entre ellas se incluyen infecciones producidas por parásitos, bacterias y hongos debido a condiciones sanitarias y sistemas de prevención inadecuados. La presencia de infecciones a la piel similares también se observa en otras áreas y comunidades de Guatemala no cercanas a la mina Marlin y en las comunidades del Valle de Sifia de Honduras, donde se encontraba la antigua mina San Martín.

En la antigua mina San Martín de Honduras, las pruebas de sangre realizadas a nuestros propios empleados que vivían y trabajaban en la mina no demostraron la presencia de niveles elevados de elementos nocivos. El Gobierno de Honduras condujo su propia investigación a la luz de una queja presentada. El Ministerio de Salud y la Dirección de Medicina Forense llevaron a cabo un estudio toxicológico para evaluar la exposición al arsénico, el plomo, el mercurio y el cianuro en la población del Valle del Siria. En el estudio se emplearon como parámetros los niveles considerados como aceptables según la Organización Mundial de la Salud.

Se tomaron muestras biológicas (sangre y orina) de los demandantes y de un grupo de control seleccionado por el servicio social de la fiscalía y del servicio médico forense. La demanda presentada por el Comité Ambiental del Valle de Siria fue desestimada por la fiscalía, ya que no se comprobó que la mina San Martín fuera responsable de los altos niveles de plomo observados en las muestras. El plomo fue el único elemento cuyos niveles superaban los establecidos por las normas vigentes.

Según un informe elaborado por la fiscalía, las afecciones dermatológicas observadas en los demandantes que fueron evaluadas por la Dirección de Medicina Forense y por dermatólogos especializados no pertenecen a elementos inorgánicos, sino que son causa de daños crónicos provocados por el sol y enfermedades micóticas. Éstas son causas comunes que se observan en los servicios dermatológicos del hospital Escuela, donde se tratan a pacientes de todas partes de Honduras.

MITO: en la mina Marlin se usa agua de pozos de la comunidad.
Goldcorp recicla más del 90% del agua que se utiliza en Marlin. Se encargó la elaboración de un estudio hidrogeológico independiente a fin de establecer si el agua usada en la mina provenía de fuentes independientes o de sistemas de abastecimiento municipal. En el estudio hidrogeológico de la mina Marlin se determinó que el agua utilizada en la mina no proviene del acuífero que abastece los pozos de las comunidades aledañas y que no existe conexión entre las fuentes usadas en la mina y aquéllas de las comunidades.

De hecho, como respuesta a las preocupaciones de la comunidad sobre el abastecimiento de agua, se cambió el diseño del sistema de abastecimiento de agua de la mina Marlin; en vez de bombear agua desde el río Tzalá, se perforaron pozos profundos en un acuífero cuyas aguas no son adecuadas para uso potable. La Unidad de Recursos Hídricos y Cuencas Hidrográficas de la Dirección General de Gestión Ambiental y Recursos Naturales del Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales (MARN) revisó el informe hidrológico de Marlin y aceptó su metodología y conclusiones.

Referencias:
Documento oficial MARN-DIGARN/541-2011/ECM/vem.
Ministerio de Recursos Nutuales.

El estudio hidrogeológico se presentó a la Comisión de Transparencia del Congreso del Honduras el día 9 de agosto de 2011.

En el estudio se demuestra que los informes históricos de los niveles de aguas freáticas de los pozos de producción de la mina Marlin no guardan relación con las termas y pozos artesanales de las comunidades, ya que se encuentran en dos acuíferos diferentes.

Las fuentes de agua de las comunidades más cercanas a la mina Marlin se encuentran a 3,000 metros del pozo PSA 3*, y este pozo tiene un radio de influencia de 2,178 metros. En el estudio se asegura que el pozo PSA 3 no tiene influencia sobre los recursos más cercanos a la mina Marlin.

*PSA-3: un pozo nuevo que sustituyó al PSA-1 en 2010. Se encuentra ubicado en la cuenca del río Tzalá. El agua se bombea para usarla en la mina.

Referencias:
Documento oficial MARN-DIGARN/541-2011/ECM/vem.
Ministerio de Recursos Nutuales.

MITO: Goldcorp no ha establecido un plan de cierre adecuado y no ha asegurado un bono lo suficientemente alto como para cubrir el costo del cierre y de la reclamación de la mina Marlin.
En la junta anual de accionistas de 2012, Goldcorp anunció que:

  • Seguirá reclamando al mismo tiempo todos los sitios en todas las operaciones de la mina.
  • Seguirá trabajando con el gobierno para garantizar financieramente el costo total calculado para la implementación de los planes de cierre de la mina en todos los sitios, incluso si ello no es requerido por la ley vigente.
  • Seguirá consultando con las partes interesadas a nivel local para el desarrollo de los planes de cierre.
  • Seguirá diseñando planes de cierre para evitar impactos adversos a largo plazo en el ambiente (por ej. agua, tierra y aire) y las comunidades aledañas (por ej.: alimentos, educación y salud).
  • Seguirá manteniendo los planes de cierre disponibles al público.

Creemos que estos compromisos abarcan completamente las inquietudes expresadas sobre los cierres en una reciente propuesta de los accionistas y demuestra nuestro liderazgo en pos de operaciones mineras responsables.

MITO: Goldcorp no consulta con los miembros de la comunidad local y sigue operando a pesar de las peticiones entregadas por parte de la comunidad para el cese de sus operaciones.
Para Goldcorp y su filial guatemalteca Montana Exploradora el diálogo abierto y participativo es de gran importancia.

El Vicepresidente de la República de Guatemala instituyó una mesa de diálogo en diciembre de 2010, conformada por representantes legales y legítimos de las comunidades de San Miguel Ixtahuacán y Sipacapa, Montana Exploradora e instituciones gubernamentales (Vicepresidencia, Copredeh, MEM, MARN, MSPAS, Mineduc) en la cual el diálogo y la participación en temas sociales y ambientales juegan un papel prioritario.

En estas reuniones se han analizado y revisado materias complementarias, como las medidas preventivas de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos. El día 8 de junio de 2011, el Ministerio de Energía emitió la Resolución No. 0104, en la que se establece claramente que no existe motivo para suspender las operaciones de la mina Marlin.

A su vez, las comunidades presentaron peticiones individuales que son el resultado de estudios específicos que certifican que no ha habido impactos negativos en la población producto de las operaciones de la mina.

Otros temas tratados en la mesa de diálogo incluyen información general sobre la compañía, quejas sobre grietas observadas en algunas viviendas, resultados del estudio hidrogeológico, planes de desarrollo de la comunidad, informes de inspección de la mina, reformas a la ley minera y propuestas para servicios de asistencia a la comunidad.

Referencia: instituciones que participaron en la mesa de diálogo:

www.copredeh.gob.gt
www.mem.gob.gt
www.civ.gob.gt
www.marn.gob.gt

MITO: Goldcorp no respeta los derechos humanos.
Después de que Goldcorp emprendiera una evaluación sobre derechos humanos en la mina Marlin, la compañía adoptó y siguió una política de derechos humanos que da prioridad al diálogo constructivo. En esta política se estipula el respeto por los empleados y las comunidades, incluidos compromisos y políticas de la empresa detallados, y se hace referencia a leyes internacionales para garantizar el respeto a las comunidades locales.

Referencias:
Política de derechos humanos: http://www.goldcorp.com/files/docs_governance/CSR%20Human%20Rights%20Policy.pdf
Evaluación sobre derechos humanos: http://www.goldcorp.com/English/Responsible-Mining/Human-Rights/default.aspx.

MITO: se han ignorado las reiteradas solicitudes por parte del Gobierno de Guatemala y la Comisión Internacional de Derechos Humanos de cerrar las operaciones en la mina Marlin.
El 23 de junio de 2010, el Gobierno de Guatemala aconsejó a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos que el gobierno iniciaría el proceso administrativo apropiado conforme a la legislación guatemalteca para determinar si correspondía la suspensión de las operaciones de la mina Marlin. Después de una extensa revisión de los datos e informes disponibles por parte de los ministerios responsables, el Gobierno de Guatemala emitió una resolución el día 8 de julio de 2011 por medio de la cual declaró que la mina Marlin opera dentro del marco legal y que no existen fundamentos para suspender sus operaciones. Las investigaciones del gobierno demostraron que la mina Marlin no ha dañado el medioambiente ni la salud de las comunidades ubicadas cerca de la mina.

Con posterioridad, el 11 de julio de 2011, el Gobierno de Guatemala solicitó a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos que declarara que sus medidas preventivas no tenían efecto.

En diciembre de 2011, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos emitió medidas preventivas revisadas donde se eliminaba la petición de suspender las operaciones de la mina Marlin. En las medidas preventivas actuales se busca solicitar al Gobierno de Guatemala que brinde abastecimiento de agua potable adecuado a las 16 comunidades cerca de la mina. Montana Exploradora está trabajando con el gobierno para establecer suministros de agua para estas comunidades.

La última respuesta del Gobierno de Guatemala a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos demuestra que no hay pruebas que demuestren un impacto negativo a la salud de las personas o el medioambiente como resultado de las operaciones de la mina Marlin. Estas conclusiones cuentan con el respaldo de análisis independientes trimestrales realizados a muestras de agua tomadas por Goldcorp y la Asociación de Monitoreo Ambiental Comunitario.

Referencia: informes transferidos a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos por parte de la Copredeh:

MITO: las comunidades ubicadas cerca de la mina Marlin se han visto afectadas negativamente por sus operaciones.
Rosa María de Frade, ex Presidenta de la Comisión de Transparencia del Congreso de Guatemala, encargó una serie de estudios e investigaciones sobre varios temas relacionados con la mina Marlin. En cada una de estas evaluaciones independientes se concluyó que las operaciones de la mina Marlin no afectan negativamente las comunidades aledañas a la mina. Los problemas tratados incluyen:

Grietas en las viviendas: se formó una comisión interinstitucional. En un estudio realizado por la comisión y publicado internacionalmente se concluyó que no existe una relación entre las grietas observadas en las viviendas y las operaciones de la mina. Se determinó que los problemas actuales observados en las viviendas afectadas se debían a condiciones ambientales o métodos de construcción. No obstante, durante la realización del estudio, se desarrolló un plan para la reparación de las viviendas y la reubicación de algunas casas construidas en áreas de alto riesgo ante movimientos naturales del terreno (por ejemplo, aquéllas ubicadas en pendientes pronunciadas).

Referencias:
Ministerio de Comunicaciones.
Ministerio de Energía. Informe sobre geología local.

Presa de jales: las comunidades han expresado su preocupación en relación a las especificaciones técnicas de la presa de jales. Al respecto el MARN realizó inspecciones y en su informe final estipuló que la presa cumple con todas las estrictas especificaciones técnicas y estándares ambientales aceptados internacionalmente. Referencia: Study, Dorey & Associates, LLC. 21 de mayo de 2010.

Protocolos ambientales: Marlin y todas las minas de Goldcorp operan dentro del marco de los estándares aceptados a nivel internacional.

Fuentes de agua y descargas (ver arriba)

MITO: Goldcorp no contribuye a la riqueza general de Guatemala y saca del país todas sus utilidades.
Goldcorp, a través de su filial guatemalteca Montana Exploradora, es uno de los mayores contribuyentes de Guatemala. En los últimos cinco años ha contribuido más de 889.5 millones de quetzales (US$113.6M) en forma de impuestos y royalties a partir de la mina Marlin.

En enero de 2012, Goldcorp anunció un aumento voluntario en los royalties de un 1% a un 4% sobre el ingreso bruto.

Un 50% del royalty total se pagará directamente a la municipalidad donde se realiza la extracción del mineral. Asimismo, la mina Marlin ha acordado pagar un royalty voluntario adicional de un 1%, del cual un 80% se usará para implementar planes de desarrollo económico en las municipalidades de San Miguel Ixtahuacán y Sipacapa. El 20% restante se pagará al Ministerio de Energía y Minas y al Ministerio del Medio Ambiente y Recursos Naturales para el desarrollo de la capacidad institucional de dichos ministerios.

Los royalties se adoptaron como una medida provisoria a la espera de una reforma a la ley minera, que cuenta con el apoyo de Goldcorp.

Además de ofrecer trabajo y capacitación técnica, mejorar los sistemas de alcantarillado y ayudar a construir escuelas, canchas deportivas y caminos, Goldcorp recientemente entregó a las familias y comunidades del sector de la mina Marlin con un nuevo centro médico que tanto necesitaban. Goldcorp llevó a cabo un estudio de referencia y descubrió que esta región requiere urgentemente de servicios de salud básica y preventiva, en especial para la atención pre y post natal, desarrollo infantil y vacunaciones. Goldcorp contribuyó con US$2.8 millones para la construcción de una nueva clínica que abrió en marzo de 2012.

La Iniciativa de Transparencia en la Industria Extractiva (EITI por su nombre en inglés) es un estándar mundial que fomenta la transparencia en las utilidades. Esta iniciativa cuenta con una metodología robusta y flexible para el control y la reconciliación de pagos de las empresas e ingresos de los gobiernos a nivel de país. El proceso es supervisado por participantes del gobierno, las compañías y la sociedad civil del país.

Como miembro del Consejo Internacional de Minería y Metales, Goldcorp está comprometida con el cumplimiento de la EITI. De de los principales países donde opera Goldcorp, Canadá y los Estados Unidos apoyan la EITI. Los gobiernos que respaldan esta iniciativa ofrecen apoyo político, técnico y financiero.

El 10 de marzo de 2011, Guatemala pasó a ser el país número 35 en formar parte de la EITI. Goldcorp apoyó y sigue apoyando la iniciativa de Guatemala de implementar la EITI. La oficina del Vicepresidente emitió el primer boletín de la EITI y el secretario de la EITI confirmó a Guatemala como candidato. Guatemala ha comenzado un proceso de dos años para desarrollar un plan de acción para la EITI. Goldcorp es un miembro activo de la comisión de la EITI para Guatemala. Se ha nombrado un coordinador nacional para la EITI y el Banco Mundial ha contribuido con $350,000 para la implementación de la EITI en Guatemala. Goldcorp, a través de su filial en Guatemala, participa en el Comité Ejecutivo de Implementación de la EITI establecido por el Gobierno de Guatemala.

Referencia:

MITO: Goldcorp sigue prácticas de adquisición de terrenos cuestionables y está ampliando sus operaciones.
El impacto de las operaciones de la mina disminuyó significativamente en 2012 con la conclusión de la mayor parte de las extracciones en la mina de cielo abierto. En la actualidad estamos trabajando dentro del área autorizada y estamos centrando nuestros esfuerzos casi exclusivamente en el desarrollo subterráneo. Le hemos ofrecido a los terratenientes dentro de nuestra área autorizada la opción de vender sus terrenos como cortesía, para que puedan capturar un valor equivalente al que obtendrían sus vecinos, si bien sus propiedades no se verán afectadas por los trabajos bajo tierra. En varios puntos hemos instalado tiros ventiladores o creado caminos para sondeos de exploración, con la autorización del propietario del terreno. Seguimos trabajando dentro del área autorizada y no ingresamos a áreas que no sean de nuestra propiedad o para las cuales no contemos con la autorización legítima del dueño.

El ex alcalde y el alcalde actual de Sipacapa, que en el pasado se oponían abiertamente a las extracciones mineras con la campaña llamada “Guatemala no está en venta” han cambiado de opinión, y hoy reconocen que nuestras operaciones mineras responsables y nuestro enfoque hacia la responsabilidad social pueden traer prosperidad sostenible a sus comunidades. Han cambiado su postura anti minería, y en la actualidad apoyan las actividades de exploración en Chocoyos. Con el consentimiento de estos líderes de la comunidad, buscamos explorar una nueva área llamada Los Chocoyos en Sipacapa.

MITO: Goldcorp usa tácticas de intimidación para silenciar la oposición vocal a sus minas.
Goldcorp siempre ha estado comprometida con un debate abierto y transparente con todos los miembros de la comunidad. Respetamos el derecho de todas las partes interesadas de dar su opinión en forma respetuosa. Goldcorp y Montana Exploradora han adoptado los ‘Principios Voluntarios de Seguridad y Derechos Humanos’, estándares reconocidos a nivel internacional. Estos estándares ofrecen un marco para las políticas de seguridad que incluyen y demuestran respeto para los derechos humanos y libertades fundamentales. Todo nuestro personal de seguridad recibe entrenamiento sobre estos principios, así como los miembros locales de la policía y el ejército de Guatemala.

Como hemos querido ilustrar, estamos consientes y atentos a las inquietudes locales. La diferencia fundamental entre los organizadores de eventos como el tribunal de salud que se realizará este fin de semana y Goldcorp, es que nosotros creemos y estamos comprometidos con nuestra visión: “Juntos, creando valor sustentable”, en tanto que otros grupos se oponen fundamentalmente a la minería como medio de desarrollo económico.

Reconocemos que Goldcorp por sí sola no puede garantizar la creación de un valor sostenible; por eso ponemos énfasis en la palabra “juntos”. Constantemente buscamos la colaboración con gobiernos y agencias no gubernamentales que cuenten con experiencia en desarrollo comunitario para trabajar con las comunidades locales y logar un desarrollo social duradero a partir de la oportunidad que brinda la explotación minera. Ayudar a las comunidades locales a dar vida a su visión de desarrollo a través de nuestra inversión transforma los recursos naturales que sólo tienen un valor potencial en la tierra a un valor real a través de la extracción.

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